Покорение космоса и фантастическая одиссея

На днях Илон Маск, создатель SpaceX и Tesla, запустил в космос Falcon Heavy с принадлежащем ему электромобилем Tesla Roadster, который стал искусственным спутником Земли. Электромобиль был выведен на эллиптическую орбиту вокруг Солнца. Таким образом, самая тяжёлая ракета в мире взлетела. В её конструкции были использованы уже побывавшие в полёте первые ступени Falcon 9 в качестве боковых ускорителей. Весь мир с большим восторгом наблюдал за этим действием, но нашлись и те, кто посчитал это грандиозное событие расточительством.

Наверно, эти люди позабыли о крутейших казахстанских инновациях, когда на Международную космическую станцию был отправлен Айдын Аимбетов. Главная цель полёта — эксперимент от Института питания РК. Космонавт должен был попробовать в невесомости бешпармак, айран и иримшик, чтобы выяснить, как эти продукты усваиваются в столь необычных условиях. Напомним, что полёт на МКС обходится в 20 миллионов долларов. И в 2015 году это тоже вызвало массу вопросов, помимо гордости за отечественную науку.

Одно из важных достоинств Falcon Heavy заключается в способности ракеты доставлять на околоземную орбиту до 64 тонн груза. Более того, ракета может отправить 16,8 тонн на Марс и ещё 3,5 тонн до Плутона, что переносит проект в совсем другую плоскость. Кстати, цена 1 кг выводимого на орбиту груза с Falcon Heavy равна 1500 долларов США, и это самая низкая цена среди всех участников рынка.

Кстати, в 2017 году SpaceX провели 18 запусков, и все из них были успешными. Доля компании достигла 45% от мирового объёма. Но Илон Маск не собирается останавливаться. В SpaceX продолжают работу над Big Falcon Rocket, которая заменит Falcon 9 и Falcon Heavy. Ракета будет использоваться для межпланетных полётов и колонизации Марса. В конструкции планируют использовать криогенные двигатели Raptor, а также повторное использование первых и вторых ступеней. Первый запуск запланирован на 2022 год. Пока это звучит как фантастика, но, по правде сказать, всё, чем теперь занимается Илон Маск, когда-то звучало как самый фантастический и несбыточный сон заядлого гика.

Кто такой Маск?

Он как Тони Старк, только настоящий. Парень из ЮАР, инженер, изобретатель, предприниматель, миллиардер, филантроп и просто мечта. Именно он основал PayPal, SpaceX, Tesla и Solar City. О его делах уже сейчас слагают легенды, и, возможно, именно благодаря ему мы когда-нибудь построим человеческую цивилизацию на Марсе.

Свой первый компьютер Илон получил в 10 лет. Это был Commodore VIC-20. На нём-то инженер и научился программировать. В 12 он уже заработал свои первые 500 долларов, создав видеоигру в духе Space Invaders, которая называлась Blastar. Позже он вкладывал средства в акции фармкомпаний, а на вырученные от их продажи средства он умчал в Канаду, игнорируя протесты родителей. Обучение в университете он так и не закончил.

Карьерный путь Илона весьма насыщен. В 1997 году Маск с братом основал компанию Zip2, которая была разработана для новостных компаний. В 1999 её приобрела другая компания за 308 миллионов, из которых Илон получил 22.

В марте 1999 он стал одним из основателей X.com, которая после слияния превратилась в PayPal и предназначалась для электронных денежных переводов. После долгих перипетий, а также покупки PayPal eBay Маск выручил 175 миллионов долларов.

Свой SpaceX он он основал в июне 2002 года. Это частный разработчик ракет-носителей, а также коммерческий оператор космических систем. Уже в декабре 2008 компания подписала контракт с NASA на сумму 1,6 млрд долларов на 12 запусков Falcon 9 и космического корабля Dragon к МКС. Всё это должно было заменить корабли Space Shuttle.

Главной целью Илона Маска было уменьшить в 10 раз расходы на космические запуски и полёты. По словам инженера, огромное влияние на него оказали взгляды фантаста Айзека Азимова, особенно цикл романов «Основание». А на форуме в Гонконге в 2016 году Илон Маск заявил, что его компания надеется полететь на Марс в 2020—2025 годах.

Кроме того, у него есть Neuralink, Tesla, The Boring Company, Solar City и OpenAI.

Фантазии или обозримое будущее?

Говорят, что Маск часто срывает дедлайны, но если его проекты становятся реальностью, они действительно меняют мир.

Например, 10 марта 2017 года в Твиттере (да, у него крутой аккаунт) Маск пообещал, что построит самое большое энергохранилище в Австралии за 100 дней, и сделал это даже раньше срока. Кстати, в сети он сообщил, что если отстанет от дедлайна, то проект будет выполнен за счёт компании Tesla. Так в Южной Австралии появилась станция ёмкостью 100 мВт.

В мае 2017 года он сообщил всё в том же Твиттере, что до конца года начнутся поставки кровельных панелей Solar Roof от Tesla. Теперь крыши домов станут маленькими солнечными электростанциями. Внешне панели будут похожи на обычную черепицу, но иметь более долгий срок службы.

Весь мир ждёт Tesla Model 3, так как в отличие от S и X, ориентированных на премиальный сегмент рынка, новая модель вызовет фурор, ибо по технически характеристикам и цене ей просто нет равных. Однако Tesla сильно отстаёт от графика, несёт огромные убытки и часто срывает дедлайны.

Ещё одной революционной разработкой и ожидаемой технологией стал электрический тягач Tesla Semi. Это грузовик, производство которого должно начаться в 2019 году. Некоторые компании уже размещают предварительные заказы, несмотря на немалую стоимость — 150 000 долларов.

Его The Boring Company должна построить транспортный тоннель под Лос-Анджелесом. По задумке инженера автомобили и люди смогут передвигаться по тоннелю со скоростью свыше 200 км/ч на специальных платформах. Уже построен тестовый фрагмент длиной 152 метра рядом со штаб-квартирой SpaceX в Калифорнии. Об этом Маск сообщил у себя в инстаграме. Тоннель будет удлинён до 3,2 км и дотянется до близлежащего аэропорта. Строительство может занять, по словам Илона, около года. О настоящем строительстве пока никто ничего не говорит.

К 2020 году должны стартовать продажи Tesla Roadster. Он может разгоняться до 100 км/ч за 2 секунды и имеет автономность на 1000 км. Это самый быстрый и самый «долгий» электрокар в мире.

Кроме того, Tesla к этому же году намерена построить гигафабрику в Китае по производству литий-ионных ячеек для аккумуляторов электромобилей и зарядной инфраструктуры. Строительство было запланировано в окрестностях Шанхая. Кроме того, в Китае должны появиться 1000 суперчарджеров для электрокаров. Для Tesla Китай имеет большое стратегическое значение как рынок сбыта. За 2016 год продажи компании здесь выросли на 181% и достигли более 1 миллиарда долларов.

В 2022 году Маск обещал отправить на Марс первую грузовую миссию на BFR. Это будет первое задание для большого корабля многоразового использования, а также первый полёт на Марс в рамках фантастических планов Илона. Главная задача этой миссии — доставка груза на планету для дальнейшей экспедиции на Марс с участие людей.

Последняя, кстати, запланирована Маском на 2024 год. Илон желает, чтобы это обязательно случилось не позднее 2025 года.

А ещё Маск заявил, что технологии, способные доставить людей на Марс, могут в корне изменить систему транспорта на Земле. Перелёт на другой конец нашей планеты на сверхзвуковой ракете может занимать десятки минут вместо долгих часов. Например, из Лондона в Ньй-Йорк можно будет добираться всего за 29 минут.

Первые такие полёты в SpaceX прогнозируют также к 2024 году, как и экспедицию на Марс. Ну что ж, увидим.

Искусственный интеллект и его возможности также не остались без пристального внимания Илона Маска. Он создал компанию Neuralink, занимающуюся созданием имплантов, способных расширить способности головного мозга. По задумке, с помощью этого изобретения к основному органу можно будет добавлять ещё один «слой», который ускорит работу мозга и улучшит память. Таким образом, у людей будет шанс оставаться конкурентоспособными в эпоху процветания робототехники.

Благодаря Илону Маску космическая индустрия уже никогда не будет прежней. Кроме того, он основал благотворительный фонд Musk Foundation, а в январе 2015 года этот фонд пожертвовал 10 миллионов долларов для Института будущего человечества на исследования контроля над искусственным интеллектом.

Пока планы Илона звучат крайне футуристично, но когда-то любые технологии были описаны в романах фантастов, а теперь уже не удивляют нас. Кто знает, может совсем скоро сцены из сериала Black Mirror прочно войдут в нашу жизнь, а программный код на основе человеческого интеллекта станет самой заурядной вещью.

А пока мы будем цокать языками, наблюдая за Старменом в скафандре, в красном Tesla Roadster рассекающим по орбите под Space Oddity Девида Боуи, и готовиться для бешпармачной экспедиции уже к Марсу.